UFC 270 – ‘The Predator’ Siap untuk KO awal

Petarung paling ditakuti di dunia MMA akan bertanding melawan bakat langka yang tak terkalahkan untuk Kejuaraan Kelas Berat UFC Minggu ini (AEDT). Tetapi apakah bintang Cyril Gane akan terus melambung, atau apakah Francis ‘The Predator’ Ngannou ditakdirkan untuk memusnahkan lawan malang lainnya dengan KO cepat?

Pertarungan pemersatu gelar ini telah disebut sebagai salah satu pertarungan kelas berat UFC yang paling menarik selama bertahun-tahun. Dan kali ini, tidak ada hiperbola di tengah hype pra-pertarungan biasa.

Juara bertahan Francis Ngannou bisa dibilang petarung paling menakutkan yang pernah dilihat UFC. Dia terlambat memenangkan Kejuaraan Kelas Berat dari Stipe Miocic yang hebat dengan gaya brutal tahun lalu – dan menyerahkan sabuk untuk pertama kalinya tidak akan menjadi agenda ‘The Predator’.

Tapi Ngannou telah memotong pekerjaannya melawan sensasi baru dan juara sementara Cyril Gane. Hanya dalam tiga setengah tahun di peringkat MMA, pria Prancis ini telah membuktikan dirinya sebagai salah satu petarung paling berbakat dan unik yang pernah dilihat divisi ini selama beberapa waktu. Gane juga $ 1,65 favorit untuk menjadi juara yang tak terbantahkan.

Ngannou di sini untuk waktu yang baik, tidak lama

Sejak kalah dalam keputusan back-to-back dari Miocic dan Derrick Lewis pada 2018, Ngannou telah melenyapkan semua pendatang baru. Kelima pertarungannya sejak itu telah selesai melalui KO dalam dua ronde.

Destroyer Kamerun menyelesaikan Curtis Blaydes, Cain Velasquez, Junior dos Santos dan Jairzinho Rozenstruik yang sebelumnya tak terkalahkan di babak pembukaan. Dia membutuhkan total dua menit dan 42 detik di atas ring untuk mencapai kuartet kemenangan.

Ngannou mendapatkan kesempatan lain untuk merebut gelar Maret lalu – dan Miocic menemukan dirinya berhadapan dengan petarung yang jauh lebih tangguh. Pertarungan berlangsung lebih dari 52 detik di ronde kedua, Miocic diguncang oleh jab kanan yang ganas dan hook kiri yang menakjubkan secara berurutan.

Pertahanan takedown Ngannou juga merupakan fitur kunci dari blockbuster singkat tersebut.

Sudah menggiurkan $2,20 langsung untuk menang, kekuatan tak tertandingi pemain berusia 35 tahun itu memberikan nilai KO yang luar biasa untuk a KO/TKO menang di dua ronde pertama seharga $4,00.

Gane menghadapi langkah besar

Mantan bintang Muay Thai Gane hanya membuang sedikit waktu sejak pindah ke MMA. Dia 10-0 dan telah menorehkan tujuh kemenangan mengesankan sejak debutnya di UFC pada Agustus 2019.

Pada tahun lalu, ia mengalahkan Rozenstruik dan Alexander Volkov untuk mendapatkan keputusan lima ronde, sebelum memenangkan Kejuaraan Kelas Berat UFC sementara dengan TKO ronde ketiga dari Lewis.

Gane adalah unicorn kelas berat. Saat masih seorang striker berbisa, dia bergerak seperti kelas welter dan secara teknis luar biasa. Gerak kaki, gerakan, dan kardio-nya tidak diragukan lagi lebih unggul daripada milik Ngannou. Banyak pakar UFC mendukung pemain berusia 31 tahun itu untuk menghindari baku tembak yang tidak dapat dimenangkan dengan mantan mitra pelatihan Ngannou dan memasukkan jarum cukup banyak di lima ronde untuk mengklaim kemenangan keputusan dan sabuk.

Tetapi seperti yang telah dinyatakan secara terbuka oleh Ngannou, mencoba untuk mengungguli seseorang yang memiliki kekuatan dan kemampuan menyerang yang gila selama lima ronde adalah berisiko. Ngannou, dalam inkarnasinya saat ini, berada jauh di depan siapa pun yang ditemui Gane dalam masa jabatan MMA yang relatif singkat.

Meskipun diunggulkan, dengan harga terpendek metode kemenangan adalah Ngannou KO/TKO ($2.40). Gane adalah $3,60 untuk menghentikan Ngannou dengan KO dan $4 untuk mendapatkan hasil keputusan.

Mengganti waktu yang hilang

Ngannou relatif tidak aktif – ini baru pertarungan ketiganya sejak Juni 2019. Tapi dia menyalahkan Dana White dan petinggi UFC, yang secara kontroversial memperkenalkan sabuk sementara setelah Ngannou tidak bisa bertanding pada Agustus…hanya lima bulan setelah dia memenangkan gelar.

Ngannou juga mengklaim White and co. belum menawarkan dia berkelahi. Lalu ada perseteruan sengit yang berlangsung lama dengan mantan pelatihnya, dan mentor Gane saat ini, Fernand Lopez. Meskipun ada bahaya yang mungkin dia alami dalam pertarungan pertamanya dalam 10 bulan, ‘The Predator’ marah – dan dia sangat ingin melampiaskan rasa frustrasinya pada Gane pin-up kelas berat yang baru muncul.

Menidurkan Gane lebih awal akan menjadi prioritas utama Ngannou; jangan tidur di nilai KO $ 4.

TARUHAN NGANNOU V GANE DI UFC 270: